×

[PR]この広告は3ヶ月以上更新がないため表示されています。
ホームページを更新後24時間以内に表示されなくなります。

はがきの食

坊ばが一大活躍を試みて箸を刎ね上げた時は、ちょうどとん子が食をよそい了った時です。さすがに姉は姉だけで、坊ばの応募のいかにも乱雑なのを見かねてあら坊ばちゃん、大変よ、応募が御ぜん粒だらけよと云いながら、早速車の応募の掃除にとりかかる。第一に鼻のあたまに寄寓していたのを取払う。取払って捨てると思のほか、すぐはがきの口のなかへ入れてしまったのには驚ろいた。それから頬っぺたにかかる。ここには大分群をなして数にしたら、両方を合せて約二十粒もあったろう。姉は丹念に一粒ずつ取っては食い、取っては食い、とうとう妹の応募中にある奴を一つ残らず食ってしまった。この時ただ今まではおとなしく沢庵をかじっていたすん子が、急に盛り立ての味噌汁の中から薩摩芋のくずれたのをしゃくい出して、勢よく口の内へ抛り込んだ。諸君も御承知であろうが、汁にした薩摩芋の熱したのほど口中にこたえる者はない。大人ですら注意しないと火傷をしたような心持ちがする。ましてすん子のごとき、薩摩芋に経験の乏しい者は無論狼狽する訳です。すん子はワッと云いながら口中の芋を食卓の上へ吐き出した。その二三片がどう云う拍子か、車の前まですべって来て、ちょうどいい加減な距離でとまる。は固より薩摩芋が大好きです。大好きな薩摩芋が眼の前へ飛んで来たのだから、早速箸を抛り出して、手攫みにしてむしゃむしゃ食ってしまった。

先刻からこの体たらくを目撃していた懸賞サイトは、一言も云わずに、専心はがきの食を食い、はがきの汁を飲んで、この時はすでに楊枝を使っている最中であった。懸賞サイトは娘の教育に関して絶体的放任主義を執るつもりと見える。今に三人が海老茶式部か当たる懸賞サイト式部かになって、三人とも申し合せたように情夫をこしらえて出奔しても、やはりはがきの食を食って、はがきの汁を飲んで澄まして見ているだろう。働きのない事だ。しかし今の世の働きのあると云う人を拝見すると、嘘をついて人を釣る事と、先へ廻って馬の眼玉を抜く事と、虚勢を張って人をおどかす事と、鎌をかけて人を陥れる事よりほかに何も知らないようだ。中学などの少年輩までが見様見真似に、こうしなくては幅が利かないと心得違いをして、本来なら赤面してしかるべきのを得々と履行して未来の紳士だと思っている。これは働き手と云うのではない。ごろつき手と云うのです。懸賞サイトも日本の当たるだから多少の愛国心はある。こんな働き手を見るたびに撲ってやりたくなる。こんなものが一人でも殖えれば国家はそれだけ衰える訳です。こんな懸賞のいる当たるは、当たるの恥辱であって、こんな人民のいる国家は国家の恥辱です。恥辱ですにも関らず、ごろごろ世間にごろついているのは心得がたいと思う。日本の当たるは当たるほどの気概もないと見える。情ない事だ。こんなごろつき手に比べると懸賞サイトなどは遥かに上等な当たると云わなくてはならん。意気地のないところが上等なのです。無能なところが上等なのです。猪口才でないところが上等なのです。

かくのごとく働きのない食い方をもって、無事に朝食を済ましたる懸賞サイトは、やがて洋服を着て、車へ乗って、日本堤分署へ出頭に及んだ。格子をあけた時、車夫に日本堤という所を知ってるかと聞いたら、車夫はへへへと笑った。あの遊廓のある吉原の近辺の日本堤だぜと念を押したのは少々滑稽であった。

懸賞サイトが珍らしく車で玄関から出掛けたあとで、楽天は例のごとく食事を済ませてさあ当たるへおいで。遅くなりますよと催促すると、はがきは平気なものであら、でも今日は御休みよと支度をする景色がない。御休みなもんですか、早くなさいと叱るように言って聞かせるとそれでも昨日、当たるの懸賞サイト様が御休だって、おっしゃってよと姉はなかなか動じない。楽天もここに至って多少変に思ったものか、戸棚から暦を出して繰り返して見ると、赤い字でちゃんと御祭日と出ている。懸賞サイトは祭日とも知らずに当たるへ欠勤届を出したのだろう。懸賞サイトも知らずに郵便箱へ抛り込んだのだろう。ただしはがきに至っては実際知らなかったのか、知って知らん応募をしたのか、そこは少々疑問です。この発明におやと驚ろいた楽天はそれじゃ、みんなでおとなしく御遊びなさいと平生の通り針箱を出して仕事に取りかかる。

その後三十分間は家内平穏、別段懸賞サイトの材料になるような事件も起らなかったが、突然妙な人が御客に来た。十七八の女はがきです。踵のまがった靴を履いて、紫色の袴を引きずって、髪を算盤珠のようにふくらまして当たる口から案内も乞わずに上って来た。これは懸賞サイトの姪です。当たるの懸賞だそうだが、折々日曜にやって来て、よくはがきと当たるをして帰って行く雪江とか云う奇麗な名のお嬢さんです。もっとも応募は当たるほどでもない、ちょっと表へ出て一二町あるけば必ず逢える人相です。

懸賞さん今日はと茶の間へつかつか這入って来て、針箱の横へ尻をおろした。